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जॉनक्वेल जोन्स एंड द अनटोल्ड स्टोरी ऑफ़ द WNBA's मौजूदा MVP
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सुर्खियों में रहने के लिए जॉनक्वेल जोन्स की यात्रा (7:01)

प्रिंटपहले से ही 22 घंटेउसकी यात्रा में, और उसकी 6,000 मील की यात्रा के अंतिम चरण में अभी भी जाना बाकी है, आँसू उसके कोनों को चुभते हैंजॉनक्वेल जोन्स ' आँखें। 6 फुट-6कनेक्टिकट सन

अपनी निकास-पंक्ति सीट पर जितना हो सके अपने पैरों को आगे बढ़ाएं। उसे और जगह चाहिए, लेकिन ज़्यादातर उसे ज़्यादा नींद की ज़रूरत होती है।सूर्य को लगातार 13वीं जीत दिलाने के बाद मोहेगन सन एरिना में कोर्ट से उतरे 27 घंटे का लंबा समय हो गया है।न्यूयॉर्क लिबर्टी

15 सितंबर, 2021 को 98-69। जोन्स ने 18 अंक बनाए और 13 रिबाउंड हासिल किए। वह चार घंटे बाद उठी, 2 बजे एक कार में चढ़ गई और लॉस एंजिल्स के लिए छह घंटे की उड़ान पकड़ने के लिए न्यूयॉर्क से 120 मील की दूरी तय की गई। वहां से, यह एक और घंटे की सवारी थी, एक दिन का काम और फिर वापस हवाई अड्डे के लिए कनेक्टिकट के लिए रात 9 बजे की इस उड़ान में सवार होना था। उसके आगे अभी भी: दक्षिणपूर्वी कनेक्टिकट में अपने अपार्टमेंट के लिए 90 मिनट की सवारी घर, जहां वह अपने गोल्डेंडूडल्स को छीन सकती है और अपना सिर अपने तकिए में डुबो सकती है।

माना जाता है कि उसे कल अभ्यास करना होगा - या आज है? - लेकिन शुक्र है कि कोच कर्ट मिलर ने इस यात्रा के महत्व को समझा, इसलिए उन्होंने उसे छुट्टी दे दी।

उसके MVP-कैलिबर WNBA सीज़न के स्ट्रेच रन में बवंडर ट्रेक को समेटना उसके शरीर के लिए सबसे चतुर काम नहीं हो सकता था, लेकिन जोन्स के लिए इस अनोखे अवसर का लाभ उठाना महत्वपूर्ण था।

"जब आप स्टेट फार्म विज्ञापनों को देखते हैं, तो वे हर जगह होते हैं," जोन्स कहते हैं। फिल्मांकन अपने आप में एक भारी लिफ्ट से दूर था। जोन्स को खिंचाव करना पड़ा, शेल्फ से अचार का एक जार पकड़ लिया और उन्हें सौंप दिया - पांच इंच छोटा -अटलांटा हॉक्सरक्षकट्रे यंग

. और फिर 7-फुट-3 ह्यूस्टन रॉकेट्स-बाउंड सेंटर बोबन मार्जनोविक ने उसे सरसों का एक जार दिया। उसने सिर्फ छह शब्द बोले। बहुत साधारण। यह बाकी सब कुछ था जो कुछ कर रहा था। लेकिन उसकी प्रोफ़ाइल को ऊपर उठाने का मौका, और, हाँ, एक चेक को भुनाने के लिए, इस विमान पर उसके लंबे पैरों को एक निकास-पंक्ति सीट में मोड़ने के लायक था। देश भर के घरानों ने उसका चेहरा देखा और यंग को उसका नाम कहते सुना।धन्यवाद, जॉनक्वेल। WNBA खिलाड़ियों के लिए अनुमोदन के अवसर, बढ़ते हुए, दुर्लभ हैं। और जोन्स जैसे किसी के लिए अवसर - काले और समलैंगिक और, वह इसका वर्णन कैसे करती है, पारंपरिक रूप से स्त्री नहीं - लगभग कोई भी नहीं है। जोन्स को सुपरस्टार ट्राइपॉड में साथी 20-कुछ एमवीपी के साथ तीसरा चरण होना चाहिएब्रेना स्टीवर्टतथाएजा विल्सन . लेकिन सबसे अधिक दिखाई देने वाले WNBA खिलाड़ी, कम से कम 2021 जर्सी बिक्री के अनुसार, हैंसबरीना इओनेस्कु,मुकदमा पक्षीतथाडायना टॉरासी

.

जोन्स के पास खेल है; उसके पास व्यक्तित्व है। यहां तक ​​​​कि उसके पास एक सम्मोहक मूल कहानी भी है। फिर भी डब्लूएनबीए के बाहर के कुछ लोग वफादार भी जानते हैं कि जॉनक्वेल जोन्स कौन है।स्टेट फार्म कमर्शियल की शूटिंग के हफ्तों बाद, जोन्स ने स्वीकार कर लिया2021 एमवीपी पुरस्कार

आयुक्त कैथी एंगेलबर्ट से। जोन्स ने प्रार्थना की कि पुरस्कार विपणन योग्यता की एक मुहर प्रदान करेगा जो अधिक समर्थन और राजस्व के अवसरों का अनुवाद करेगा।

तब से? क्रिकेट. "कुछ भी नहीं हुआ है," जोन्स कहते हैं।


ईएसपीएन के लिए ब्रोंसन फर्रकौन हो जाता है

एक WNBA सुपरस्टार? सर्वाधिक अंक प्राप्त करने वाला खिलाड़ी? वह कौन है जो सबसे अधिक चैंपियनशिप रिंग एकत्र करता है? सबसे अधिक जर्सी कौन बेचता है? या, WNBA में न्यायालय के बाहर के कारक काम कर रहे हैं?"मुझे लगता है कि यह जीत के साथ शुरू होता है,"लास वेगास एसेसरक्षककेल्सी प्लम

कहते हैं।

"कोई है जो वास्तव में एक टीम के भार को ढोने में मदद करने के लिए व्यापक कंधे रख सकता है," मिलर कहते हैं।

"एक WNBA सुपरस्टार कोर्ट पर खेलने, समुदाय में काम करने, सामाजिक न्याय और मार्केटिंग और ब्रांड के नजरिए से ऊपर उठने के बारे में है," एंगेलबर्ट कहते हैं।

"लेकिन यह उस दृश्यता के बारे में भी है, वह विपणन योग्यता, आपके पीछे की मशीन," अफ़्रीकी अमेरिकी अध्ययन के पेन स्टेट सहायक प्रोफेसर अमीरा रोज़ डेविस और एक नारीवादी स्पोर्ट्स पॉडकास्ट "बर्न इट ऑल डाउन" के सह-मेजबान कहते हैं। "मशीन कौन प्राप्त करता है, निश्चित रूप से, बहुत सारे मुद्दों का दिल है।" मीडिया, मार्केटप्लेस, टीम और लीग की शक्ति होने के कारण प्रोवर्बियल मशीन एक खिलाड़ी के पीछे लाइन में खड़ी होकर उन्हें उपभोक्ताओं तक पहुंचाती है। कोई सार्वजनिक डेटाबेस नहीं है जो डब्लूएनबीए खिलाड़ियों के समर्थन सौदों को ट्रैक करता है, लेकिन एक लीग के लिए बाजार के ज्ञान वाले कई लोग जो रंग के 80% से अधिक लोगों ने लगातार छह नामों का हवाला दिया है:कैंडेस पार्कर, सू बर्ड, सबरीना इओनेस्कु, एजा विल्सन, ब्रेना स्टीवर्ट औरऐलेना डेले डोने

. उनमें से सिर्फ दो ब्लैक हैं।

"भले ही हमारी लीग मुख्य रूप से ब्लैक है, मुझे लगता है कि हमारे लीग के लिए हमें धक्का देना मुश्किल है, क्योंकि उन्हें अभी भी बाजार में, उनके दिमाग में, विपणन योग्य क्या है," विल्सन कहते हैं। "कभी-कभी एक अश्वेत महिला उन बक्सों को चेक नहीं करती है।"

गेटी इमेज के माध्यम से बैरी गॉसेज / एनबीएई द्वारा फोटोसन गार्डकर्टनी विलियम्स

2016 में जोन्स के साथ लीग में प्रवेश किया, और उसने अपने परिवार से "एक निश्चित तरीके से" देखने की आवश्यकता के बारे में चिंताओं को सुना। ड्राफ्ट नाइट पर, उसने एक काले रंग की पोशाक, गुलाबी ऊँची एड़ी के जूते और उसके लंबे बाल नीचे पहने थे। अब, वह अपने सिर के पास एक ब्लीच-गोरा कट काटती है, जो उसकी लहरों की लहरों को देखने के लिए पर्याप्त है। वह सोचती है कि उसने खुद को कैसे प्रस्तुत किया है, इस वजह से उसने शायद अवसर खो दिए हैं - पैसे खो दिए हैं। विलियम्स कहते हैं, "उस टेबल पर पहुंचना मुश्किल है, खुद होना, काला होना, समलैंगिक होना और खुद को अप्राप्य होना।" "खासकर यदि आप कुछ ऐसे काम करने और करने के लिए तैयार नहीं हैं जो वे चाहते हैं कि आप करें।

"और यह उस बिंदु पर पहुंच गया जहां मैं 'यार, मैं इसे नहीं कर रहा हूं। यह वही है।' मुझे बस कुछ और पता लगाना होगा क्योंकि मैं यह नहीं बदल सकता कि मैं कौन हूं जो मैं सिर्फ कुछ डॉलर के लिए हूं। मैं ऐसा नहीं कर सकता। "फरवरी में, जोन्सट्वीट किया

उसकी अपनी निराशाएँ। "यह सब एक लोकप्रियता प्रतियोगिता और डब्ल्यूबीबी में राजनीति है। एमबीबी में आपको सबसे अच्छा होना चाहिए। डब्ल्यूबीबी में आपको सबसे अच्छा खिलाड़ी होना चाहिए, सबसे अच्छा दिखने वाला, सबसे अधिक बिक्री योग्य, सबसे आईजी अनुयायी, बस एंडोर्समेंट टेबल पर बैठने के लिए। भगवान का शुक्र है विदेश में क्योंकि मेरा बैग खराब हो गया होता।

हॉक्स ट्रे यंग के लिए अगले बड़े शॉट पर।

28 वर्षीय जोन्स ने कोर्ट पर लगभग हर सम्मान अर्जित किया है। उन्हें 2017 में WNBA की मोस्ट इम्प्रूव्ड प्लेयर और 2018 में छठी वुमन ऑफ द ईयर नामित किया गया था। वह 2021 MVP थीं। उसके आकार, एथलेटिक्स और कौशल का संयोजन उसे एक अद्वितीय प्रतिभा बनाता है। वह डुबो सकती है, शॉट्स को ब्लॉक कर सकती है, ड्रिबल को ऊपर खींच सकती है, 3 को ड्रेन कर सकती है।

"बहुत से लोग वह नहीं कर सकते जो जेजे उसके आकार में करता है," विलियम्स कहते हैं। "पहले दिन के बाद से मैं जेजे से मिला, मैंने उससे कहा, 'तुम वही हो! कोई तुम्हें पकड़ नहीं सकता। एक बार जब आप मानते हैं कि आप एक स्टार हैं, तो आप एक स्टार बनने जा रहे हैं क्योंकि आप जो चीजें कर सकते हैं।'"

लेकिन अधिक मर्दाना के रूप में काले, समलैंगिक और आत्म-वर्णित होने के कारण जोन्स को एक चौराहे पर रखता है जो परंपरागत रूप से डब्ल्यूएनबीए के रूप में भी ब्रांडों को आकर्षित करने के लिए संघर्ष कर रहा है - खिलाड़ी, टीम और नेतृत्व - यूनाइटेड में सबसे अधिक एलजीबीटीक्यूआईए + समावेशी पेशेवर खेल लीग बन गया है राज्य। लीग ने 2000 के दशक की शुरुआत में एक अधिक स्त्रैण (और विषमलैंगिक) छवि को आगे बढ़ाया, लेकिन तब से अपनी विविध पहचानों को अपनाया है, 2014 में गौरव मंच के लिए पहली घरेलू पेशेवर लीग बन गई है।

"वहाँ अभी भी बढ़ने के लिए बहुत जगह है," स्टीवर्ट कहते हैं। "कभी-कभी मुझे लगता है कि हम एक बेहतर जगह पर जा रहे हैं। और फिर कभी-कभी मुझे पसंद होता है, 'शायद हम नहीं हैं।' यह ऐसा है जैसे आप रोलर कोस्टर पर हों।"


विशेष रूप से विविध खिलाड़ियों के लिए ब्रांड और मीडिया को बोर्ड पर लाना एक चुनौती बना हुआ है। यहां तक ​​​​कि जब उनके पास खेल, व्यक्तित्व और बूट करने के लिए एक सम्मोहक मूल कहानी होती है।खिड़की से बाहर देखना

रेत से टकराते हुए क्रिस्टल-क्लियर चैती पानी में विमान की, जोन्स धीरे से अपने आप को गुनगुनाती है।

घर प्यारा घर। घर प्यारा घर। कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं दुनिया के किस हिस्से में घूमता हूं, बहामास मेरा घर है।

उसने एक बच्चे के रूप में टोनी सीमोर और द नाइटबीटर्स द्वारा क्लासिक बहामियन ग्रूव सीखा, और यह हमेशा उसके सिर में उसके पसंदीदा स्थान पर उतरता है - विशेष रूप से अब, जब वह मार्च 2022 में रूस से घर के लिए उड़ान भरती है।

सौजन्य डियान रिचर्डसन

"यह सिर्फ मेरे माता-पिता नहीं थे जो मुझे उठा रहे थे," जोन्स कहते हैं। "समुदाय में हर कोई था। जब मैं एक दिन अपने बच्चों की परवरिश के बारे में सोचता हूं, तो मैं चाहता हूं कि उन्हें इस तरह की स्थिति में बड़ा किया जाए।"

उन लोगों में से एक उसका सबसे बड़ा भाई डेविड एडडरली था। 19 साल की उम्र के अंतर के बावजूद, एडरली और जोन्स करीब थे क्योंकि वे एक जैसी कई चीजों से प्यार करते थे: खेल, वीडियो गेम, कॉमिक्स और एनीमे। एक क्रिसमस, जब जोन्स लगभग 8 वर्ष की थी, उसे अपने भाई की कोठरी में अफवाह फैलाने के दौरान एक निन्टेंडो गेमक्यूब मिला। उसकी माँ और भाई दोनों ने जोर देकर कहा कि सांत्वना उसके लिए नहीं थी, भले ही उसने क्रिसमस के लिए एक के लिए कहा था। जब एडरली ने उसे क्रिसमस की सुबह उसे पेश किया, तो जोन्स ने खुशी के आंसू रोते हुए खेल प्रणाली को कुचल दिया।

"वह मेरा बच्चा है," एडरले जोन्स के बारे में कहते हैं। "यह अच्छा था कि मैं उसके लिए ऐसा कर सका।"

जोन्स ने अपने पिता के माध्यम से बास्केटबॉल पाया, हालांकि उसे ठीक से याद नहीं है कि कब। वह उसे लड़कों के एक समूह को प्रशिक्षित करने के लिए अभ्यास करने के लिए उसका पीछा करना याद करती है। "लेकिन जब तक मैं खुद को जानता हूं, मैं बास्केटबॉल के खेल को जानता हूं," जोन्स कहते हैं।

बास्केटबॉल ने भी जोन्स को खुद को खोजने में मदद की। बड़े होकर, उसे अक्सर बताया जाता था कि उसे क्या करना है, उसे क्या पहनना है, और उसे कैसे कार्य करना है। "मुझे लगता है कि कई बार ऐसी चीजें थीं जो छोटी लड़कियों को नहीं करनी चाहिए थीं," जोन्स कहते हैं। "जैसे, 'तुम एक लड़की हो, तुम्हें सीटी नहीं बजानी चाहिए।'"

अदालत में, हालांकि, इनमें से कोई भी मायने नहीं रखता था। जोन्स शॉट बनाने या रिबाउंड प्राप्त करने या डिफेंडर को पार करने पर ध्यान केंद्रित कर सकता था। रविवार को, जब उसकी माँ ने उसे गेंद नीचे रखने, अंदर रहने, सफाई करने और चर्च जाने के लिए कहा, तो जोन्स अक्सर अपनी दादी के घर, टो में बास्केटबॉल के लिए चुपके से चली जाती थी। उसकी दादी के पास उसके आंगन में एक दरबार था, और जोन्स सारा दिन खेलता था। घर के नियमों को धिक्कार है।

जोन्स कहते हैं, "मैं उन नियमों को बता सकता हूं जिनका पालन किया जाना चाहिए और जिन्हें आप अपने लिए सवाल और तरह की व्याख्या कर सकते हैं।" "मैं अब वास्तव में अच्छी तरह सीटी बजा सकता हूं।" उच्चतम बास्केटबॉल शिखर सम्मेलन की पतली हवा में जोन्स की चढ़ाई उल्कापिंड वृद्धि की तुलना में अधिक स्थिर चढ़ाई थी। मिडिल स्कूल तक, उसने बहामास में उपलब्ध बास्केटबॉल के अवसरों को बढ़ाना शुरू कर दिया। साथी बहामियन और वर्तमानओले मिस

मुख्य कोच योलेट मैकफी-मैक्कुइन ने उन्हें मैकफी-मैक्कुइन के पिता द्वारा प्रशिक्षित टीम में देखा। "जेजे का खेल भविष्यवादी है," मैकफी-मैक्कुइन अब कहते हैं। "मुझे नहीं लगता कि वह अपनी छत पर पहुंच गई है। और यह डरावना है। वह अभी भी साथ आ रही है।"

मैकफी-मैक्कुइन ने पूछा कि क्या जोन्स संयुक्त राज्य में खेलना चाहते हैं। इसमें कुछ महीने और कुछ फोन कॉल्स से अधिक समय लगा, लेकिन जोन्स हाई स्कूल में मैरीलैंड डीसी उपनगरों में रिवरडेल बैपटिस्ट स्कूल में डायने रिचर्डसन के लिए खेलने के लिए अमेरिका आए। जोन्स रिचर्डसन के साथ रहने लगी, जो उसके कानूनी अभिभावक बन गए। रिचर्डसन ने जोन्स को उसके आने से पहले कभी खेलते हुए नहीं देखा था, और उसने सोचा कि उसे 6 फुट -2 खिलाड़ी मिल रहा है। "वह 5 फुट -9 थी," रिचर्डसन कहते हैं। "और एक बीन पोल।"

जोन्स हवाई अड्डे से सीधे अपने पहले अभ्यास के लिए गई। वह शॉर्ट्स और एक टी-शर्ट लाया, और रिचर्डसन के पति ने जोन्स को अपने टेनिस जूते उधार दिए। रिचर्डसन ने उसे अभ्यास में फेंक दिया, और जोन्स सभी अंग और तंत्रिकाएं थीं। उसने रिचर्डसन को अपनी लंबी, पतली भुजाओं वाली एक मकड़ी की याद दिला दी।

"मैं भयानक था," जोन्स कहते हैं। "मैं निश्चित रूप से पीछे था।" लेकिन उसने अपने परिष्कार और कनिष्ठ वर्षों के बीच गर्मियों में छह घंटे तक अभ्यास किया। उसने सब कुछ किया रिचर्डसन, जो अब मुख्य कोच हैमंदिर

, उससे पूछा और फिर थोड़ा और किया। अपने वरिष्ठ वर्ष तक, जोन्स एक विश्वविद्यालय स्टार्टर था। उन्होंने मैरीलैंड के गेटोरेड प्लेयर ऑफ द ईयर का पुरस्कार जीता और उन्हें डब्ल्यूबीसीए ऑल-अमेरिकन नामित किया गया। सीज़न के अंत तक, वह नंबर 36-रैंक की संभावना से 17 वें नंबर पर पहुंच गई।जोन्स ने अपना नया सत्र यहां खेला थाCLEMSON, जहां McPhee-McCuin स्टाफ पर था, स्थानांतरित करने से पहलेजॉर्ज वाशिंगटन

जॉन मैकडॉनेल / द वाशिंगटन पोस्ट द्वारा गेटी इमेज के माध्यम से फोटो जब वह अपने खेल को विकसित कर रही थी, जोन्स ने एक समलैंगिक के रूप में अपनी पहचान को उस विश्वास के साथ समेटने के लिए संघर्ष किया जिसके साथ वह बड़ी हुई और अपने देश की परंपराओं के साथ। उसे याद है कि वह मिडिल स्कूल में थी - रिवरडेल में खेलने के लिए जाने से ठीक पहले - एक बास्केटबॉल खेल देख रही थी जहाँ खेल रही एक लड़की की नज़र उस पर पड़ी। जोन्स देखना बंद नहीं कर सका, और उसे यकीन नहीं था कि उसे अचानक ये क्यों मिलाभावना

. जब उसका चचेरा भाई उसके पास भागा तो वह लगभग अपनी त्वचा से बाहर कूद गई। "जॉनक्वेल, आपको इस लड़की को बताना होगा कि मैं उसे पसंद करता हूं," उसने कहा। और वह उन भावनाओं का वर्णन करने के लिए आगे बढ़ा, जो जोन्स ने महसूस किया कि वह अपने सीने में फड़फड़ा रही है और अपने पेट के गड्ढे में नाच रही है।

मान्यता का क्षण क्षणभंगुर था। वह पहले से ही जानती थी कि उसके पिता कैसे प्रतिक्रिया देंगे, उसकी माँ क्या सोचेगी, उसका चर्च क्या सोचेगा। "और इसलिए मैं ऐसा था, 'ठीक है, यह निश्चित रूप से कुछ है जो मुझे किसी को नहीं बताना चाहिए," जोन्स ने उस समय खुद से कहा। "'मुझे इसे अपने तक ही रखना चाहिए।'"

अमेरिका के हाई स्कूल में, जोन्स ने और अधिक खोजबीन की। उसकी एक प्रेमिका थी जिसके बारे में बहुत कम लोग जानते थे। "वह फ्लोरिडा में रहती थी," जोन्स कहते हैं। "मैं उससे एक बास्केटबॉल टूर्नामेंट में मिला था।" वे अक्सर फोन पर घंटों बात करते थे, अभ्यास और स्कूल के काम के बीच अपनी शांत बातचीत को सैंडविच करते थे। जोन्स ने अपनी शैली को भी थोड़ा बदल दिया, पोलो शर्ट का चयन किया, जो उसकी उम्र के सभी लड़कों ने पहनी थी।

लेकिन कॉलेज जाने से पहले वह बदल गया। उसने पोलो को छोड़ दिया और अपने रिश्ते को तोड़ दिया। जोंस कहते हैं, "मेरे खुद के होने के साथ-साथ मसीह के अनुयायी होने के बीच यह हमेशा से यह संघर्ष रहा है।" "मैंने अभी यह कठोर परिवर्तन किया है। और मैं मूल रूप से कॉलेज से लड़ रहा था और महसूस कर रहा था कि मुझे अपने उस पक्ष को बैक बर्नर पर रखना था।"

उस संघर्ष डॉट जोन्स के पथ के अवशेष: स्लेट नीली पोशाक जो उसने WNBA ड्राफ्ट में पहनी थी, धारीदार और फॉर्म-फिटिंग अर्थ-टोन ड्रेस उसने 2017 में अपने पहले चयन के लिए WNBA ऑल-स्टार नारंगी कालीन पहनी थी। "जब मैं उन तस्वीरों को देखो, मैं रोती हूं क्योंकि मुझे पता है कि यह मैं नहीं था," वह कहती हैं। "मैं कुछ ऐसा बनने की बहुत कोशिश कर रहा था जो मैं नहीं था।"

अपने भीतर युद्ध करने के बजाय, जोन्स ने उन सभी को गले लगाने की कोशिश की जो वह हैं। उसने अपनी पहचान अपने माता-पिता और अपने भाई-बहनों के साथ-साथ दुनिया के साथ भी साझा की।

"यह एक बातचीत थी जो समय के साथ विकसित हुई," एडरले कहते हैं। "मैंने उसे सिर्फ खुद बनने के लिए कहा था और मैं उसे किसी भी तरह से प्यार करूंगा।"

जोन्स और उसकी वर्तमान प्रेमिका हर रात प्रार्थना करने की कोशिश करती है, और वह अपनी बाइबल को पास रखती है। लेकिन वह अभी भी अपने विश्वास के लिए एक पूर्णकालिक घर की तलाश में है। "यह अभी भी एक चल रही बात है," वह कहती हैं। "लेकिन मैं अंततः जानता हूं कि मैं कौन हूं। मुझे वास्तव में अपने लिए भगवान को खोजने के लिए समय निकालना है, न कि दूसरे लोग मुझे बताते हैं कि भगवान कौन है। जब मैं ऐसा करता हूं, तो यह अलग होगा।"

जब उसने 2019 में अपना दूसरा WNBA ऑल-स्टार गेम बनाया, तो जोन्स ने नारंगी कालीन पर पैंट और एक छोटी बाजू का बटन-अप पहना था। काफी पोलो नहीं, लेकिन काफी करीब।

जोन्स का मानना ​​​​है कि एक समलैंगिक के रूप में अपनी पहचान को अपनाने और अधिक प्रामाणिक रूप से पोशाक पहनने का उनका निर्णय भौतिक परिणामों के साथ आया। बहामास दूरसंचार कंपनी, वह कहती है, ने अपने अनुबंध को नवीनीकृत नहीं करने का विकल्प चुना, भले ही संयुक्त राज्य और विदेशों में उसके बास्केटबॉल प्रदर्शन में सुधार हुआ हो।


ईएसपीएन के लिए ब्रोंसन फर्रखेल अक्सर होते हैं

मेरिटोक्रेसी माना जाता है। सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों को सबसे अधिक वेतन मिलता है। एक खिलाड़ी की काबिलियत कोर्ट पर तय होती है।

जोन्स जैसे WNBA खिलाड़ी के लिए अधिकतम 2022 वेतन - जो कम से कम पांच वर्षों से लीग में है और पिछले दो सीज़न के लिए एक ही टीम के साथ खेला है - $ 228,094 (बाकी सभी के लिए, यह $ 196,267 है)। जोन्स का वेतन कथित तौर पर $ 205,000 है।

लीग के अनुसार, पांच से छह साल तक चलने वाले औसत WNBA करियर के साथ, कई खिलाड़ी ऑफ सीजन के दौरान विदेशों में खेलकर अपनी आय को पूरक करते हैं। जोन्स दक्षिण कोरिया, चीन और रूस में खेल चुकी हैं, और उन्होंने इस आगामी ऑफ सीजन में तुर्की में खेलने के लिए हस्ताक्षर किए हैं। वह बोस्निया और हर्जेगोविना राष्ट्रीय टीम के लिए भी खेलती हैं।

"जब आप उन महीनों के बारे में सोचते हैं जो हम खेलते हैं, तो हमें वास्तव में बहुत अच्छा भुगतान मिल रहा है," जोन्स कहते हैं। "लेकिन मुझे ऐसा लगता है कि मैं उस तरह के पैसे को छोड़ने के लिए पागल हो जाऊंगा जब यह टेबल पर हो और यह विदेशों में उपलब्ध हो, आप जानते हैं?"

अन्य लोग विज्ञापनों को फिल्माने, प्रदर्शन करने और अपने सामाजिक खातों पर ध्यान केंद्रित करके अपने ब्रांड के निर्माण के लिए अपने ऑफ-सीजन खर्च करना चुनते हैं। जबकि पुरुष पेशेवर एथलीट भी वैकल्पिक आय धाराओं की तलाश करते हैं, WNBA खिलाड़ियों के साथ एक अतिरिक्त तात्कालिकता है।

गेटी इमेज के माध्यम से क्रिस मैरियन / एनबीएई द्वारा फोटो

कम से कम कुछ के लिए। एंडोर्समेंट बकेट में पैसा जल्दी से सूख जाता है, एंगेलबर्ट कहते हैं, यह देखते हुए कि 1% से कम प्रायोजन डॉलर महिलाओं के खेल में जाता है।

एंगलबर्ट कहते हैं, "और उस पैसे का एक बहुत कुछ व्यक्तियों के पास जाता है, न कि टीम-स्पोर्ट एथलीटों को, जो लेखा फर्म डेलॉइट में सीईओ के रूप में सेवा करने के बाद 2019 में आयुक्त बने।

अपनी भूमिका में, एंगेलबर्ट लीग, उसकी टीमों और उसके खिलाड़ियों के प्रोफाइल को ऊपर उठाने की कोशिश करता है। उन्होंने फिल कुक में लीग के पहले मुख्य विपणन अधिकारी को काम पर रखा, जो नाइके से WNBA में शामिल हुए। 2020 सीज़न से शुरू होकर, लीग ने कुछ चुनिंदा खिलाड़ियों को वार्षिक विपणन समझौतों की पेशकश की, उन्हें 250,000 डॉलर का भुगतान करने के लिए प्रतिबद्ध किया, लेकिन वे विदेशों में नहीं खेल सके। जोन्स को एक स्थान की पेशकश की गई थी, लेकिन उन्होंने यूएमएमसी एकाटेरिनबर्ग के लिए खेलने के बजाय इसे अस्वीकार कर दिया, जहां उनका वेतन "प्रति माह छह आंकड़े" था, वह कहती हैं।लीग ने 2021-22 के ऑफ सीजन के लिए तीन खिलाड़ियों के समझौते पर हस्ताक्षर किए:बेटनिजाह लने,नफीसा कोलियरतथाडियरिका हैम्बी

, जिन्हें WNBA सोशल हैंडल पर अक्सर दिखाया जाता था, जिसमें इंस्टाग्राम पर इसके 1.2 मिलियन फॉलोअर्स भी शामिल हैं।

खिलाड़ियों के व्यक्तिगत सोशल मीडिया अकाउंट पेशेवर और कॉलेजिएट दोनों स्तरों पर समर्थन के अवसर प्रदान करते हैं। "हम निश्चित रूप से अभी भी एक प्रभावशाली अर्थव्यवस्था में हैं," केन कहते हैं। "इसमें कोई शक नहीं है।"

सोशल मीडिया के साथ, निम्नलिखित का आकार महत्वपूर्ण है। एक मिलियन फॉलोअर्स वाला खिलाड़ी 30,000 फॉलोअर्स वाले खिलाड़ी की तुलना में अधिक ब्याज (और डॉलर) प्राप्त करने वाला है। लेकिन बड़ी संख्या में अनुयायियों को आकर्षित करना - या यहां तक ​​​​कि एक संलग्न अनुयायी - दूसरों की तुलना में कुछ के लिए आसान है।

क्लच स्पोर्ट्स के महिला बास्केटबॉल डिवीजन के प्रमुख, एजेंट जेड-ली इंग्लिश कहते हैं, "जब एक ब्रांड बनाने की बात आती है, तो WNBA खिलाड़ी या महिला एथलीट के लिए वास्तव में दृश्यमान व्यक्तित्व का निर्माण करना, मेरे समलैंगिक एथलीटों के लिए यह बहुत कठिन है।" महिला बास्केटबॉल खिलाड़ियों की सूची, जिन्होंने सफलतापूर्वक बड़ी संख्या में अनुसरण किया है, कुछ असहज प्रवृत्तियों का खुलासा करती हैं। पार्कर के इंस्टाग्राम पर 1 मिलियन फॉलोअर्स हैं, लेकिन वह टर्नर स्पोर्ट्स के साथ एनबीए विश्लेषक के रूप में एक दृश्यमान टीवी व्यक्तित्व भी हैं।स्काईलार डिगिन्स-स्मिथएक मिलियन इंस्टाग्राम फॉलोअर्स भी हैं, जैसा कि करता हैलिज़ कैंबेज . लेकिन उन तीनों के बाद, लाइनअप काफ़ी सफ़ेद है:Paige Bueckers(एक अरब),हैली वैन लिथ (719,000), इओनेस्कु (690,000), बर्ड (660,000), डेल डोने (462,000) और प्लम (431,000)। टिकटॉक पर भी ट्रेंड कुछ ऐसा ही है। इससे संबंधित विश्वविद्यालयओरेगनवरिष्ठसेडोना प्रिंस 3.1 मिलियन फॉलोअर्स हैं। इससे संबंधित विश्वविद्यालयमियामीवरिष्ठ नागरिकोंहैनातथाहेली कैविन्दर

उनके साझा खाते पर 4 मिलियन अनुयायी हैं (412k और 411k संबंधित अनुयायियों के अलावा उनमें से प्रत्येक के इंस्टाग्राम पर हैं)। टिक्कॉक पर ब्यूकर्स 371,000 का दावा करते हैं।तुलना के लिए, सर्वसम्मति कॉलेज 2021-22 प्लेयर ऑफ द ईयरअलियाह बोस्टन

, जो कि ब्लैक है, के इंस्टाग्राम पर 105,000 फॉलोअर्स हैं और जोन्स के 34,100 हैं।

यह भी ध्यान देने योग्य है कि एक बड़े समय के कॉलेज कार्यक्रम से आने से बड़ी संख्या में निम्नलिखित बनाने में सहायक होता है जो अक्सर वफादार रहता है जब खिलाड़ी डब्लूएनबीए में जाते हैं। जोन्स, जो कॉलेज में अपेक्षाकृत अनजान थे, को इस तरह के बढ़ावा से कोई फायदा नहीं हुआ।

"बहुत से लोग वास्तव में मेरे बारे में नहीं जानते थे, इसलिए मेरे पास वह प्रशंसक आधार नहीं था जो वास्तव में ड्राइव राजस्व की तरह सक्षम हो और उस तरह से मेरी मदद कर सके," जोन्स कहते हैं। "और इसलिए विदेश में सबसे अच्छा विकल्प था। और मुझे लगता है कि यह अभी भी मेरे लिए है, ईमानदारी से।"

NIL का उदय, जो कॉलेजिएट खिलाड़ियों को अपने अनुयायियों का मुद्रीकरण करने की अनुमति देता है, एथलीटों के करियर के शुरुआती चरणों में इनमें से कुछ मुद्दों को बढ़ा सकता है। एथलीटों को ब्रांडों से जोड़ने के लिए 120 स्कूलों के साथ काम करने वाली कंपनी ओपेनडोर्स के अनुसार, कुल शून्य मुआवजे का 49.9% फुटबॉल में चला गया, इसके बाद पुरुषों के बास्केटबॉल (17.0%) का स्थान रहा। महिला बास्केटबॉल 15.7% के साथ तीसरे स्थान पर रही। कुल मिलाकर, सभी खेलों में सबसे बड़ी राजस्व उत्पन्न करने वाली गतिविधि सोशल मीडिया (34.2%) पर सामग्री पोस्ट कर रही थी। लेकिन खेल (पदों, दिखावे, आदि) द्वारा कुल शून्य गतिविधियों के मामले में, महिला बास्केटबॉल 4.5% पर 8 वें स्थान पर है, जिसका अर्थ है कि अपेक्षाकृत कुछ खिलाड़ियों ने अधिकांश पैसा कमाया।

संख्याएँ कॉलेज की महिला बास्केटबॉल खिलाड़ियों के लिए एक उच्च-दांव प्रतियोगिता की ओर इशारा करती हैं, जो WNBA खिलाड़ियों के अवसरों के बारे में बात करने के लिए उतनी ही कमजोर होती हैं। यह LGBTQIA+ कॉलेज के छात्रों को कैसे प्रभावित करेगा क्योंकि वे जोन्स की तरह अपनी पहचान तलाशते और व्यक्त करते हैं, यह एक खुला प्रश्न बना हुआ है।"मुझे लगता है कि आप कौन हैं और आपकी त्वचा में खुश रहने से अधिक स्थिर जीवन होता है," दक्षिण कैरोलिना के मुख्य कोचडॉन स्टेली


गेटी इमेज के माध्यम से क्रिस मैरियन / एनबीएई द्वारा फोटोएक खुली पीठ पहने हुए,

स्पेगेटी-स्ट्रैप ब्लैक ड्रेस और व्हाइट स्नीकर्स, ब्यूकर्स ने 2021 ESPYS में न्यूयॉर्क में मंच संभाला। महिलाओं के खेल में सर्वश्रेष्ठ कॉलेज एथलीट का पुरस्कार प्राप्त करने के दौरान उसके सुनहरे बाल उसके कंधों से आगे निकल गए।

"उस प्रकाश के साथ जो अब मेरे पास एक श्वेत महिला के रूप में है, जो एक काले रंग के नेतृत्व वाले खेल का नेतृत्व करती है ... मैं अश्वेत महिलाओं पर एक प्रकाश दिखाना चाहती हूं। उन्हें वह मीडिया कवरेज नहीं मिलता जिसके वे हकदार हैं," उसने कहा। "WNBA पोस्टसीज़न पुरस्कारों के लिए, 80% विजेता अश्वेत थे, लेकिन उन्हें श्वेत एथलीटों के रूप में कवरेज की आधी राशि मिली, इसलिए मुझे लगता है कि यह बदलाव का समय है।"

अन्वेषण करना"

जैसा कि ब्यूकर्स ने कहा, श्वेत खिलाड़ियों को अश्वेत खिलाड़ियों को मिले उल्लेखों से दोगुने से अधिक प्राप्त हुए। विल्सन, 2020 एमवीपी, सबसे अधिक उल्लेखित अश्वेत खिलाड़ी थे, लेकिन उनका उल्लेख इओनेस्कु के रूप में कई बार किया गया था, जिन्हें शुरुआती सीज़न में टखने की चोट का सामना करना पड़ा था और उन्होंने ओरेगन विश्वविद्यालय से पहले चुने जाने के बाद सिर्फ तीन गेम खेले थे। 2020 का मसौदा। अध्ययन के अनुसार, यौन अभिविन्यास और लिंग अभिव्यक्ति का स्वतंत्र रूप से कोई सार्थक प्रभाव नहीं पड़ा, लेकिन जब इसे नस्ल के साथ परस्पर देखा गया, तो एक पैटर्न उभरा।

"हमने पाया कि अधिक मर्दाना लिंग अभिव्यक्तियों वाले काले खिलाड़ियों को कम से कम कवरेज प्राप्त हुआ," इसार्ड कहते हैं। श्वेत खिलाड़ियों की तुलना में अश्वेत खिलाड़ियों को काफी कम कवरेज प्राप्त हुआ, लेकिन अश्वेत पुरुष खिलाड़ियों को उनके अधिक स्त्रैण साथियों की तुलना में भी कम मिला।

"मुझे लगता है कि मैं निश्चित रूप से मर्दाना पक्ष पर [साथ] जो कपड़े मैं पहनता हूं," जोन्स कहते हैं। "मैं एक आदमी नहीं बनना चाहता। मैं एक आदमी नहीं बनना चाहता। मैं जो हूं उसमें बहुत सहज हूं।"

किसी खिलाड़ी को मीडिया कवरेज मिले या नहीं, इसका निश्चित रूप से एक लहर प्रभाव हो सकता है। 2021 सीज़न के लिए, WNBA ने शीर्ष जर्सी बिक्री की घोषणा इस प्रकार की: Ionescu, Bird, Taurasi, विल्सन, स्टीवर्ट, पार्कर, डिगिन्स-स्मिथ, डेले डोने, माया मूर और कैम्बेज। एक लीग में जो रंग के 80% लोग हैं, शीर्ष -10 जर्सी की बिक्री का 50% सफेद खिलाड़ियों से संबंधित है, और उनमें से कोई भी जोन्स के ब्लैक, गे और मर्दाना के विशिष्ट चौराहे पर नहीं बैठता है। साथ ही बता रहा है कि किसकी जर्सी खरीदने के लिए भी उपलब्ध है। इस लेखन के रूप में ऑनलाइन WNBA स्टोर में, केवल दोसिएटल तूफान उपलब्ध जर्सी बर्ड और स्टीवर्ट हैं। दूसरे प्रमुख स्कोररज्वेल लॉयड की जर्सी उपलब्ध नहीं है। में उपलब्ध एकमात्र खिलाड़ी-विशिष्ट जर्सीशिकागो स्काई पार्कर की दुकान है। 2021 WNBA फ़ाइनल MVPकहलेह कॉपर की जर्सी कहीं नहीं मिली। एक प्रशंसक 2022 नंबर 1 ड्राफ्ट पिक की जर्सी नहीं खरीद सकताराइन हावर्डमेंअटलांटा ड्रीम

ऑनलाइन टीम की दुकान। दी गई है, जर्सी पर कोई भी नाम और नंबर लगाया जा सकता है, लेकिन इसे अनुकूलित करने के लिए अतिरिक्त $30 का खर्च आता है।

जर्सी की उपलब्धता की कमी कुछ ऐसा नहीं है जो केवल अश्वेत खिलाड़ियों को प्रभावित करती है - और बहुत सारे अश्वेत खिलाड़ी हैं जिनकी जर्सी उपलब्ध है - लेकिन यह उल्लेखनीय है कि जर्सी की बिक्री के रुझान मीडिया में उल्लेखित रुझानों को दर्शाते हैं।

ESPN प्राथमिक WNBA मीडिया अधिकार धारकों में से एक है। मैट केनी, जो प्रोग्रामिंग और अधिग्रहण के उपाध्यक्ष हैं, WNBA सहित पेशेवर बास्केटबॉल के लिए दिन-प्रतिदिन के शेड्यूलिंग और व्यावसायिक गतिविधियों का नेतृत्व करते हैं। प्रसारण खेलों के अलावा, ईएसपीएन ने 2022 सीज़न के लिए कई स्टूडियो शो जोड़े: एक ड्राफ्ट लॉटरी शो, एक WNBA मुक्त एजेंसी विशेष, एक WNBA ड्राफ्ट पूर्वावलोकन शो, और ऑल-स्टार ब्रेक के दौरान एक समर्पित WNBA कौशल चुनौती। इस तरह की प्रोग्रामिंग लंबे समय से प्रमुख पुरुषों के खेल के ईएसपीएन के कवरेज में एक प्रमुख रही है, लेकिन यह डब्लूएनबीए के लिए नया है। प्रकाशन के समय, ईएसपीएन नेटवर्क पर डब्ल्यूएनबीए रेटिंग 15% से अधिक है।

"हम संगठन में विभिन्न क्षेत्रों में हमें WNBA विकसित होते देखना शुरू कर रहे हैं, जो हमें विश्वास है कि अंतिम बढ़ती-ज्वार-लिफ्ट-ऑल-बोट्स प्रभाव होने वाला है," केनी कहते हैं।


ईएसपीएन के लिए ब्रोंसन फर्रजोन्स कैच ए

लेफ्ट विंग पर बाउंस पास और लीग के अंतिम दो एमवीपी के बीच लास वेगास में 2 जून के मार्की मैचअप में विल्सन के खिलाफ गेंद को स्विंग करता है। विल्सन ने दो रात पहले जोन्स से बेहतर प्रदर्शन किया, जब उसने 24 अंक बनाए, 14 रिबाउंड हासिल किए और एसेस को सूर्य को आठ से हराने में मदद की। आज रात रीमैच है, और जोन्स स्क्रिप्ट को पलटने के लिए दृढ़ हैं।

वह कोहनी की ओर ड्रिबल राइट लेने से पहले बाईं ओर जाब करती है। वह बेसलाइन की ओर घूमती है, पीछे झुक जाती है, और विल्सन की फैली हुई उंगलियों पर एक फीका जम्पर लॉन्च करती है। गेंद नेट के माध्यम से घूमती है। रात को टीम-उच्च 20 के रास्ते में यह उसका पहला दो अंक है। और सूर्य को जीत मिलती है - जून शुरू करने के लिए सीधे चार में से पहला - जो वास्तव में जोन्स के बाद था।

स्टीवर्ट कहते हैं, "वह डब्लूएनबीए एमवीपी के रूप में प्राप्त होने की तुलना में अधिक ध्यान देने योग्य है।" "वह तीन-स्तरीय स्कोरर है और रक्षात्मक छोर पर प्रभाव डालती है। उसके साथ मेल खाना मुश्किल है क्योंकि पहले उसका आकार, और फिर उसके पास जो कौशल है।"

"एक विनम्र सुपरस्टार," मिलर कहते हैं। "वह यहां पहला बैनर लटकाने की कोशिश करने के लिए किसी भी व्यक्तिगत प्रशंसा को छोड़ देगी।"

2021 सीज़न के बाद जोन्स एक फ्री एजेंट था, लेकिन एक चैंपियनशिप का पीछा करने के लिए सन में लौटने (और थोड़ा कम पैसे लेने) का विकल्प चुना। जोन्स एंड द सन ने 2019 में फाइनल में जगह बनाई, लेकिन तब से वापस नहीं आ पाए। पिछले सीज़न में, लगातार 14 गेम जीतने और लीग का सर्वश्रेष्ठ नियमित सीज़न रिकॉर्ड रखने के बाद, सन सेमीफ़ाइनल में शिकागो से हार गया। "यह सिर्फ चोट लगी है," जोन्स कहते हैं।

जोन्स जानता है कि यह सीजन अलग हो सकता है। शायद वही होगा। एक जब वह खुद हो सकती है, एक जब वह एक खिताब जीत सकती है, एक जब उसकी विविधता को पुरस्कृत किया जाता है।


"मैं चाहता हूं कि यह उस बिंदु तक पहुंचने में सक्षम हो जहां हम उन कहानियों को साझा कर सकें और हमारी लीग की महिलाओं को वास्तव में बढ़ने और बढ़ने की इजाजत दे सकें," जोन्स कहते हैं। "और इसलिए, अगर मैं यहां बैठकर अपनी सच्चाई बता रहा हूं और खुले और ईमानदार होकर ऐसा करने जा रहा हूं, तो मुझे वास्तव में उम्मीद है कि यह भविष्य में महिलाओं के लिए बेहतर होगा।"